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Por que África não tem de escolher entre a China, a Rússia e os Estados Unidos

Cortejado pelos diferentes blocos, o continente africano é um candidato óbvio à corte das grandes potências, mas por que deveria escolher um lado?

Cerca de trinta anos após o fim da Guerra Fria, a ordem mundial está a passar por uma transformação estrutural. O questionamento da hegemonia dos Estados Unidos está no centro desta transformação. Este desafio é liderado principalmente pela Rússia e pela China, que estão descontentes com os excessos de Washington na cena mundial. O exemplo mais recente desta rebelião foi a invasão russa da Ucrânia em 2022. Fiona Hill, especialista em relações exteriores americano-britânica, observou que a guerra foi um “procurador para uma rebelião da Rússia e do “Remanescente” contra os Estados Unidos”.

O continente africano é um candidato óbvio para atrair grandes potências como parte deste realinhamento. E isto por pelo menos quatro razões.

Primeiro, é o maior bloco regional nas Nações Unidas, representando cerca de 28% de todos os votos na Assembleia Geral. Em segundo lugar, possui minerais brutos essenciais que só são encontrados no continente. Terceiro, possui importantes rotas comerciais marítimas, particularmente na África Oriental. Finalmente, o continente alberga a população jovem que mais cresce e representará aproximadamente 42% da juventude do mundo até 2030.

Sou especialista em geopolítica e conduzi recherches nas ligações comerciais do continente com as grandes potências. Os meus resultados levaram-me à conclusão de que África tem mais a ganhar sendo neutra do que escolhendo um lado.

As razões

O peso de África na Assembleia Geral da ONU não pode ser sobrestimado. O continente por vezes tem dificuldade em responder de forma coordenada. No entanto, no passado, conseguiu votar de forma sincronizada, o que foi decisivo. O exemplo mais marcante é o Votação de 1971 para a resolução que trouxe a China continental para a ONU e substituiu Taiwan. Um total de 76 votos foram expressos a favor desta resolução, 27 dos quais vieram de Estados-membros africanos.

Na ONU de hoje, ter este grande grupo de países ao seu lado é de grande ajuda quando se trata de adoptar – ou rejeitar – resoluções. Com o Conselho de Segurança das Nações Unidas num impasse devido ao poder de veto dos cinco membros permanentes (China, França, Rússia, Reino Unido e Estados Unidos), a Assembleia Geral das Nações Unidas, que funciona sob o princípio de “um membro, um voto” , assumiu. Os votos da Assembleia Geral são principalmente simbólicos. Mas são um indicador útil da posição da comunidade internacional e uma poderosa arma moral para qualquer grande potência.

A outra grande atracção de África é, obviamente, a sua riqueza de recursos. Esta riqueza torna-se cada vez mais decisiva e assume uma importância extraordinária na evolução para fontes de energia alternativas, renováveis ​​e não renováveis ​​e no contexto do fabrico de produtos resultantes da inovação tecnológica, como o cobalto da República Democrática do Congo, necessário para a fabricação de telas de dispositivos, entre outros. A RDC é o produtor líder mundial deste mineral crucial.

Ao mesmo tempo, as reservas de petróleo da Argélia, Angola e Nigéria tornar-se-ão cada vez mais importantes à medida que os países procuram diversificar o seu fornecimento de gás natural da Rússia e de combustíveis fósseis.

Depois, há as rotas comerciais. A Rota do Mar Vermelho, que atravessa o Nordeste de África e o liga ao Oceano Índico, representa 10% do comércio mundial anual .

A rota do Mar Vermelho passa por países comoEritreia e a Somália. Estes dois países têm sido ativamente cortejados pela Rússia.

Por sua vez, a China escolheu este caminho como parte da sua iniciativa Rota da Seda Marítima. O seu objectivo é fortalecer as infra-estruturas portuárias dos países ribeirinhos do Oceano Índico.

Finalmente, é em África que o crescimento da população jovem é mais rápido. Desempenhará um papel importante na procura de mercados futuros, especialmente em sectores como a tecnologia e a educação.

Os Estados Unidos e a Europa também estão ansiosos por aproveitar esta capacidade humana, uma vez que as suas próprias populações estão a envelhecer mais rapidamente do que a média global. Muitos olham para África como fonte fluxos migratórios de entrada.

Os laços de África com as grandes potências

En 2022, o continente como um todo exportou bens no valor de 43,1 mil milhões de dólares para os Estados Unidos e importou bens no valor de 30,6 mil milhões de dólares.

Comparar, a China exportou 164,1 mil milhões de dólares para África e importou 117,5 mil milhões de dólares em produtos africanos no mesmo ano. Com as exportações africanas totalizando 661,4 mil milhões de dólares, os Estados Unidos representam 6,5% e a China 17,7%.

A China, que registou um crescimento notável nos últimos cinquenta anos, tornou-se assim o primeiro parceiro comercial do continente africano, ainda que o poder combinado do bloco comercial da União Europeia, composto por 27 países, fique à frente.

Os laços entre a China e o continente são o resultado de décadas de esforços diplomáticos e comerciais destinados a cortejar o continente através de Fórum de Cooperação Sino-Africana. Estes esforços são parcialmente motivados pelo desejo da China de combater os Estados Unidos. A outra força motriz tem sido o apoio à sua economia, dado o potencial inexplorado de África.

A Rússia adoptou uma estratégia diferente. Dado que o seu comércio com o continente é mínimo – exportações et importações ascendeu a cerca de 18 mil milhões de dólares em 2021 – em vez disso, procurou tornar-se um parceiro na segurança, inspirando-se na história soviética idealizada.

O principal instrumento à disposição de Washington para desenvolver o comércio e encorajar o bom comportamento em África é o Lei Africana de Crescimento e Oportunidades (AGOA), que expirará em 2025. É um quadro que serve de alavancagem, mas como demonstrado os dados, o comércio está em evidente declínio.

O quadro geral pode esconder certas nuances. Alguns estados africanos estão mais estreitamente ligados aos Estados Unidos do que outros. Por exemplo, o Djibuti tem um base militar americana (assim como outros estados, mas não a Rússia por enquanto). O Egipto, a Nigéria e a África do Sul também estão entre os principais beneficiários Investimento direto dos EUA.

Em contraste, a Eritreia, que foi o único estado africano a votar abertamente contra a condenação da Assembleia Geral da ONU à invasão da Ucrânia pela Rússia em 2022, não parece aspirar a cair nas boas graças da América. Separado este caso atípico, o mundo está profundamente interligado, com uma forte interdependência mesmo entre grandes potências concorrentes.

Os Estados Unidos e a China, apesar da sua guerra comercial, estão a lutar para se dissociarem um do outro, o seu comércio bilateral alcançando novos patamares o mais tardar no ano passado.

Dado o declínio relativo do comércio entre os Estados Unidos e África, os Estados Unidos podem procurar trazer terceiros. Poderiam potencialmente influenciar a UE para influenciar África. O caso da Huawei é a prova disso. Os Estados Unidos pressionaram com sucesso vários dos seus aliados para que parassem de fazer negócios com a gigante tecnológica chinesa. De acordo com Dados da UNCTAD, a França (60 mil milhões de dólares) e o Reino Unido (65 mil milhões de dólares) são os principais detentores de activos africanos.

À medida que estes e outros estados europeus procuram “livrar-se do risco”da China, poderá haver consequências para a África como terceiro. Poderá constituir uma pressão indevida sobre o continente para que adopte um determinado comportamento face à China e à Rússia.

Escolher um lado não é a melhor opção

Pesquisas recentes, incluindo a minha sobre o competição comercial entre os Estados Unidos e a China em África, mostram que a ideia predominante de que os países pequenos devem “escolher lados” em contextos globais polarizados está errada. África fica melhor servida quando comercializa com o maior número possível de parceiros.

Na verdade, como vimos, os próprios principais concorrentes realizam comércio recorde entre eles.

Entretanto, a Europa continua a negociar com a Rússia depois da guerra contra a Ucrânia (na verdade, aumenta em algumas formas).

O continente pode, portanto, dar-se ao luxo de ser neutro. O que ele não pode permitir é escolher um lado e excluir qualquer parceria. Na ordem multipolar que se aproxima, não há necessidade óbvia, específica de África, de escolher um lado. Todas as opções podem ser colocadas na mesa.

Bhaso Ndzendze, Professor Associado (Relações Internacionais), Universidade de Joanesburgo

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob licença Creative Commons. Leia oartigo original.

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