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As cidades africanas e as alterações climáticas: quem deve pagar para resolver o problema?

As cidades africanas são as que menos contribuem para as alterações climáticas, mas as que mais sofrem as suas consequências em termos de frequência e gravidade dos fenómenos meteorológicos.

Para a maioria dos prefeitos e líderes municipais na África, o debate sobre a realidade das mudanças climáticas é irrelevante. Eles sabem que este é um debate que vale a pena fazer. Eles estão na linha de frente para lidar com o impacto das secas, aumento do nível do mar e inundações, como as de Golfo da Guiné.

Os ciclones são mais frequentes e mais intensos. O Ciclone Freddy, que atingiu Malawi, Moçambique e Madagascar em junho de 2023, é um exemplo. Mais de 1 pessoas foram mortas.

O impacto das mudanças climáticas no abastecimento de água é particularmente grave. A primeira cidade do mundo a quase ficar sem água potável foi Cidade do Cabo em 2018. Como muitas cidades na África, obtém a maior parte de sua água de um sistema de sequeiro. Isso significa que seus tanques de água estavam quase vazios quando a pior seca por mais de 300 anos começou em 2015.

Para os responsáveis ​​pela gestão das cidades africanas, o debate sobre as alterações climáticas é, portanto, sobre quem deve pagar. A questão é relevante porque as cidades africanas são as que menos contribuem para as alterações climáticas. No entanto, as cidades em países de baixa renda enfrentam os maiores impactos das mudanças climáticas em termos de frequência e gravidade dos eventos climáticos.

Um relatório banco mundial recente mostra que 70% dos gases de efeito estufa são gerados nas cidades. Mas cidades em países de baixa renda, incluindo a maior parte da África, contribuíram com menos de 0,2% desse total até agora.

Então, quem deve pagar a conta para mitigar os impactos e adaptar a infraestrutura para futuros eventos climáticos extremos?

Baseado em minha pesquisa e com base no meu trabalho com muitos prefeitos e líderes municipais africanos, concordo que as cidades africanas precisam se beneficiar diretamente de mais financiamento para lidar com as mudanças climáticas. Os países que se desenvolveram por meio do meio ambiente precisarão aumentar seu apoio financeiro para esforços de mitigação e adaptação às mudanças climáticas em economias de baixa renda, particularmente na África.

Ao mesmo tempo, os líderes africanos a nível nacional e municipal devem demonstrar forte previsão, planeamento, liderança e gestão para que o financiamento climático recebido seja devidamente investido e possa beneficiar o seu povo.

Incompatibilidade entre causa e efeito

Muitos líderes africanos apontam para a incompatibilidade entre causa e efeito no sistema climático global. Todos os países, de acordo com oAcordo de Paris, devem reduzir drasticamente suas emissões de gases de efeito estufa para evitar que a temperatura global suba 1,5℃.

O ex-vice-presidente nigeriano Yemi Osimbajo transmitiu essas preocupações em 2022. Ele denunciou a hipocrisia dos países ricos que se desenvolveram graças a indústrias hostis ao clima, muitas vezes no setor manufatureiro. Exigir que os países africanos se desenvolvam de acordo com linhas de baixo carbono e, portanto, limitar suas opções de política energética significaria que eles não poderiam se industrializar. Ainda assim, a industrialização foi um precursor do crescimento econômico e do desenvolvimento para todos os países desenvolvidos.

Reequilibrar esta equação para que as cidades africanas possam se urbanizar de forma sustentável e liberar a produtividade exigirá investimentos imediatos e significativos em infraestrutura. O redesenvolvimento das cidades, uma vez que as pessoas se estabeleceram nelas, tem um custo financeiro, político e social.

Custos e Benefícios

As cidades na África e em outros países de baixa renda precisarão contribuir substancialmente para a luta contra as mudanças climáticas.

No entanto, os benefícios potenciais são consideráveis. O caminho para emissões zero pode ter resultados positivos substanciais para as cidades africanas.

Por exemplo, para cidades como Kampala, o combate à poluição já é uma prioridade porque deterioração rápida da qualidade do ar levou a um aumento de doenças respiratórias e outras. A maioria das atividades urbanas relacionadas ao agravamento da poluição do ar, particularmente nos transportes e na indústria, também contribui diretamente para a mudança climática global.

Assim, atacando um, melhoramos o outro e a qualidade de vida geral dos habitantes dessas cidades.

Existem também outras vantagens. Um estudo realizado em 35 cidades da Etiópia, Quênia e África do Sul estimou os benefícios totais do investimento em cidades verdes até 1,1 em cerca de US$ 2050 milhão, o que equivale a 250% da produção econômica anual desses países. Além disso, o relatório estima que esses investimentos poderiam gerar lucros de US$ 90 bilhões na Etiópia, US$ 52 bilhões no Quênia e US$ 190 bilhões na África do Sul.

O relatório também descobriu que, apesar das perdas de empregos em indústrias intensivas em carbono, pode haver um ganho líquido positivo da ordem de centenas de milhares de novos empregos.

Quem deve pagar?

O mesmo estudo que calculou os benefícios totais estimados de cidades africanas verdes também observou que os custos de investimento em infraestrutura totalizaram aproximadamente US$ 280 bilhões até 2050 para todas as 35 cidades na Etiópia, no Quênia e na África do Sul.

No entanto, os fluxos de financiamento climático para esses três países em 2018 totalizaram apenas US$ 4,7 bilhões, ou cerca de 1,7% do que é necessário.

É aqui que entram os países de renda alta e média. Eles podem apoiar suas contrapartes em países de baixa renda aumentar o fluxo de financiamento climático.

O setor privado será outra importante fonte de financiamento. Atualmente, cerca de metade do financiamento climático global vem do setor privado. Mas na África, representa apenas 14% dos fluxos totais. Uma parcela ainda menor desse financiamento vai direto para as cidades.

Desbloquear esta situação exigirá reformas nos níveis nacional e municipal. Também pode ser apoiado pelo chamado financiamento misto onde os fluxos financeiros privados são encorajados através do financiamento do desenvolvimento.

Gerenciar finanças

A liderança das cidades africanas será essencial. Deve garantir que esse financiamento seja investido em infraestrutura que ajude a mitigar e se adaptar ao impacto das mudanças climáticas e que torne as cidades mais compactas e habitáveis.

Por exemplo, a forma de uma cidade tem um impacto considerável nas suas emissões. Quanto mais compacta uma cidade, menores são suas emissões de gases de efeito estufa. Isso exigirá mais previsão no planejamento, bem como informações direcionadas e incentivos para mudar o comportamento. Quase um bilhão de pessoas se estabelecerão em cidades africanas até 2050. Devem fazê-lo em áreas seguras e protegidas.

Este é um pedido importante. As cidades africanas estão crescendo em áreas vulneráveis. Por exemplo, a zona costeira da África Ocidental entre a Costa do Marfim e a Nigéria, que inclui grandes cidades como Abidjan, Acra, Lomé, Cotonou e Lagos, é a região de urbanização mais rápida do mundo. Ela deveria se tornar uma megalópole daqui 2050.

É esta mesma região que, em 2022, sofreu a pior enchente da história, afetando 5,9 milhões de pessoas.

Astrid RN Haas, Fellow, Instituto de Infraestrutura, Escola de Cidades, University of Toronto

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob licença Creative Commons. Leia oartigo original.

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