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Sin centros de datos, no hay soberanía digital africana

África concentra algo más del 1% de los centros de datos del planeta. Lo que debilita la soberanía digital del continente. ¿A qué esperan los líderes africanos para reaccionar?

Son menos de cien en el continente. Peor aún, es Sudáfrica la que alberga a la mayoría. Por supuesto, existen proyectos de centros de datos en el continente, como en Pointe-Noire en Congo-Brazzaville o en Douala en Camerún, donde ST Digital ha abierto un centro de datos. Pero estamos lejos del blanco. A finales de 2020, África concentraba el 1,3% de los centros de datos mundiales. Los centros de datos son lugares que reúnen equipos informáticos, principalmente servidores. Con una utilidad significativa: almacenar información. En ausencia de centros de datos, los países africanos subcontratan el almacenamiento de datos principalmente a Europa y Estados Unidos.

La razón de esta falta de ambición radica principalmente en el acceso a la energía: grandes consumidores de energía, los centros de datos se instalan más fácilmente en países fríos. No es Islandia la que contradice esta observación. Pero Occidente ha levantado numerosos centros de datos desde el suelo también debido a la proximidad de las poblaciones que consumen y producen datos. Pero ahora, Internet está destinado a desarrollarse aún más en el continente africano. Un verdadero desafío para África: “Todavía estamos en el comienzo de la historia porque el marco legal aún no se ha definido. El RGPD (reglamento general de protección de datos) no está realmente desarrollado en África que, además, debe afrontar el reto de las infraestructuras ”, resume Jean-Michel Huet, en una entrevista con La Tribune.

13 países signatarios de la Convención de Malabo

El autor de “África y lo digital: comprender los catalizadores digitales en África” cree que el centro de datos estará en el centro de la estrategia digital del continente en los próximos años. “Quién dice 'datos', dice infraestructuras de almacenamiento. Sin embargo, para tener centros de datos, es necesario tener suficiente energía para enfriarlos… Hay problemas reales en torno a los datos, particularmente los datos personales ”, agrega. Y en este período del Covid-19, insiste Jean-Michel Huet, se han desvelado “las cuestiones relacionadas con la identidad digital de los ciudadanos”. El autor está seguro: "Se ha convertido en uno de los principales temas de los próximos años porque la gestión de datos puede tener impactos económicos y sociales reales en África".

En otras palabras: ¿los países africanos aún pueden subcontratar la gestión de sus datos a Occidente? La respuesta es claramente no. Porque la soberanía digital de África obviamente requiere autonomía en términos de datos. Aún así, será difícil ponerse al día con la demora. Durante años, la cuestión de los datos personales no ha estado realmente en el centro de las preocupaciones africanas, a diferencia de Europa o Estados Unidos. La falta de equipo en el lugar y la ausencia de legislación específica son consecuencias directas de la falta de voluntad política de los gobernantes africanos. Resultado: el continente es hoy numéricamente dependiente del resto del mundo. A fines de 2020, apenas tres países (Senegal, Togo y Mauricio) habían lanzado proyectos para implementar la convención de la Unión Africana sobre ciberseguridad y protección de datos personales. Solo 13 países del continente han firmado el Convenio de Malabo *.


* La Convención de Malabo establece que “cada Estado Parte se compromete a establecer un marco legal destinado a fortalecer los derechos fundamentales y las libertades públicas, en particular la protección de los datos físicos y sancionar cualquier delito relacionado con cualquier violación de la privacidad sin perjuicio del principio de la libre circulación de datos personales ”. Este dispositivo, prosigue la Convención, “debe garantizar que cualquier tratamiento, en cualquier forma, respete los derechos y libertades fundamentales de las personas teniendo en cuenta las prerrogativas del Estado, los derechos de las comunidades locales y los fines para los que fueron creadas las empresas. ”.

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