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Nigeria: ante el riesgo de violencia, ¿qué responsabilidad para el presidente saliente?

Si bien dentro de unos días se llevarán a cabo las elecciones generales de Nigeria, la ONG Human Rights Watch exige a las autoridades que protejan la libertad de expresión y garanticen que se evite la violencia.

El próximo 25 de febrero se invita a los nigerianos a introducir en las urnas el nombre de su futuro presidente. Muhammadu Buhari ha cumplido dos mandatos y, por lo tanto, no será candidato. Pero si Nigeria tiene un presidente saliente que respeta la Constitución, los riesgos de violencia antes y después de las elecciones existen. En un comunicado de prensa, Human Rights Watch se muestra preocupado.

“La incapacidad de las autoridades nigerianas para exigir responsabilidades por los abusos vinculados a elecciones pasadas, así como la inseguridad generalizada en todo el país, amenazan el buen desarrollo de las próximas elecciones generales de 2023”, indica la ONG en un comunicado comunicado en inglés. .

Más allá de las elecciones presidenciales, es la organización de las elecciones generales lo que HRW pone en entredicho. De hecho, los votantes nigerianos también elegirán a los miembros de la Asamblea Nacional Federal y, dos semanas después, a los gobernadores y legisladores estatales.

¿Qué le reprocha HRW al poder? “Un espeso velo de violencia ensombrece las elecciones de 2023 y socava el derecho fundamental al voto de los nigerianos”, resume Anietie Ewang, investigadora sobre Nigeria de Human Rights Watch, quien pide que “las autoridades restablezcan rápidamente la confianza de los ciudadanos en su capacidad para responsabilizar a los responsables de la violencia electoral y garantizar la seguridad de todos los nigerianos”. En otras palabras, sin un marco judicial estricto, las elecciones deben posponerse.

Lo cual, en la práctica, parece difícil de lograr. La ONG critica en particular “los abusos cometidos por las fuerzas de seguridad y otros actores durante las anteriores elecciones generales de 2019”. Pero también la falta de soluciones por parte de las autoridades ante las “amenazas a la seguridad de varios grupos en todo el país, incluidas pandillas violentas en el noroeste y grupos en el sureste de Nigeria que intentan socavar las elecciones”.

Este es sin duda uno de los desafíos de la organización de las elecciones del 25 de febrero: lograr que las elecciones nigerianas se desarrollen en un contexto tranquilo. Sobre el papel, la democracia está muy presente: en 2015, la llegada al poder de Buhari demostró que la oposición también tenía algo que decir frente a un régimen que, sin embargo, estaba bien implantado.

Pero cuatro años después, al término de su primer mandato, el jefe de Estado debió enfrentar graves acusaciones de violencia presuntamente cometida por las fuerzas de seguridad y el ejército. La ONG HRW también habla de "matones que actúan en nombre de ciertos políticos", como este es el caso en varios países africanos como Côte d'Ivoire.

“La investigación de Human Rights Watch sobre las elecciones de 2019 en los estados de Rivers en el sur y los estados de Kano en el norte, ambos con un largo historial de elecciones violentas, encontró que las tensiones preelectorales, incluidos los enfrentamientos entre partidarios de los principales partidos políticos y La rivalidad entre políticos clave culminó en una grave violencia durante las elecciones”, dijo la organización humanitaria, y agregó que “personal militar disparó indiscriminadamente contra civiles en el estado de Rivers, matando a varios de ellos, entre ellos, mientras matones pertenecientes a facciones políticas y miembros de las fuerzas de seguridad atacaron a funcionarios electorales, votantes, periodistas y otros observadores en los dos estados”.

Al igual que varios observadores de la vida política nigeriana, la ONG pide por lo tanto que se tomen "todas las medidas razonables para crear y mantener un entorno en el que los funcionarios electorales, los periodistas y la sociedad civil puedan operar libres de violencia y 'intimidación'". Y esa libertad de expresión está protegida.

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