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Copa Mundial Femenina de la FIFA: ¿qué puede esperar África?

Nigeria, Zambia, Sudáfrica y Marruecos están todos comprometidos con la Copa Mundial Femenina. ¿Es probable que alguno de estos cuatro países tenga una buena racha?

Este jueves comenzó la Copa Mundial Femenina de la FIFA que se lleva a cabo en Nueva Zelanda y Australia. Si Nueva Zelanda abrió el balón, al ganarle a Noruega, seguida de Australia que también se deshizo de su rival, el continente estaba esperando a que Nigeria entrara en liza. Y ante Canadá, los nigerianos no lograron crear la hazaña. El partido terminó con el marcador de 0 a 0 con la expulsión, al final del partido, de Deborah Abiodun. Mañana, Zambia se enfrentará a Japón. Luego será el turno de Sudáfrica y Marruecos.

¿Puede uno de estos cuatro equipos llegar hasta el final? “Aunque los cuatro equipos africanos clasificados no están entre los favoritos para levantar el trofeo de la Copa del Mundo, hay muchas posibilidades de que uno de ellos logre clasificarse para los octavos de final. En cualquier caso, todos tienen el potencial para hacer que las cosas sucedan”, resume Wycliffe W. Njororai Simiyu, profesor e investigador en ciencias del deporte, en La conversación.

Esto es tanto más cierto cuanto que se señalan, por decir lo menos, los grupos en los que han caído estas selecciones. Zambia, que tiene algunos puntos fuertes que mostrar, jugará contra los campeones mundiales de 2011, los japoneses, Costa Rica y España. Las zambianas pueden contar con Barbra Banda, su delantera estrella. El jugador multiplicó los goles durante los últimos Juegos Olímpicos y había ganado a Alemania, poco antes del Mundial, en un partido amistoso.

Marruecos también tiene la oportunidad de brillar. Finalistas de la Copa Africana de Naciones de 2022, las Atlas Lionesses tendrán en su camino a Alemania, que ha ganado dos veces la competición. Aquí también, Marruecos puede contar con una goleadora talentosa, Rosella Ayane, nacida en el Reino Unido. En cuanto a Sudáfrica, sin duda el equipo con más posibilidades de llegar lejos en la competición, experimentó algunas dificultades en su curso preparatorio con problemas relacionados con el pago de las bonificaciones.

Por lo tanto, los equipos africanos tendrán mucho que hacer. Pero uno de ellos puede esperar clasificarse, en particular gracias al nuevo formato. Este año, 32 naciones están compitiendo, en lugar de las 24 anteriores. “Existe una gran esperanza de que con el nuevo formato ampliado del torneo, un equipo africano pueda estar a la altura de las circunstancias y causar suficientes sorpresas para clasificarse para los octavos de final del torneo”, concluye Wycliffe W. Njororai Simiyu.

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