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¿Por qué Nigeria, el principal productor de petróleo de África, depende de los precios del crudo?

Nigeria

Allen Onyema y Olumide Adeosun

Un comité parlamentario está investigando la escasez de combustible en Nigeria. El país es el principal productor de petróleo crudo de África. Pero no tiene derecho a refinar su propio petróleo y está obligado a importar, y por tanto a sufrir fluctuaciones de precios.

En Nigeria, los precios del combustible en las gasolineras han estado subiendo durante poco más de un mes. Que preguntar. La cámara baja de la Asamblea Nacional de Nigeria ha iniciado una investigación sobre el asunto, porque Nigeria está en camino, para el año 2022, de convertirse en el undécimo productor mundial de petróleo detrás de Irán y el principal productor africano, muy por delante de Angola, Libia y Argelia.

¿Cómo un país que produce tanto petróleo puede estar tan desesperado en el sector de los hidrocarburos? Esta es la pregunta que debe responder eluna comisión parlamentaria bipartidista que invitó, a su vez, a las empresas petroleras ya los líderes políticos a expresarse. Y durante la audiencia de este miércoles 16 de marzo, los funcionarios electos pudieron darse cuenta de que la situación era muy grave.

El vicepresidente de la Organización de Aerolíneas de Nigeria (AON) y el director ejecutivo de la incipiente aerolínea Air Peace, Allen Onyema, afirmaron que la AON ciertamente tendría que aumentar los precios de los boletos de avión. Según el vicepresidente de la organización, el aumento de los precios de los combustibles para la aviación -queroseno, diésel, Jet-A y otros- amenaza con poner en peligro el sector aeronáutico nigeriano.

¿Por qué Nigeria tiene que importar combustibles?

“A pesar de obtener un precio controlado, solo pudimos comprar el equivalente a tres días de combustible. Después, tendremos que dejar los aviones en tierra”, aseguró Onyema. Sobre todo, insta al gobierno a autorizar la renegociación de contratos con importadores. Un hallazgo que plantea otra pregunta: ¿por qué Nigeria tiene que importar combustible?

Tal y como indica ante la misma comisión el presidente de la Major Oil Marketers Association of Nigeria (MOMAN), Olumide Adeosun, “la subida de los precios internacionales del petróleo ha impactado en el suministro de combustibles”. Ya sea para estaciones de servicio, para fabricantes o para operadores de aeronaves.

Adeosun deplora la falta de producción local de combustibles, a pesar de la abundancia de petróleo. “En Nigeria existen refinerías modulares que podrían producir diésel y otros combustibles, pero hoy en día no es posible vender estos productos en el mercado porque estas refinerías aún no están certificadas”, explica-él. Antes de plantear un problema real: “Nigeria es el principal productor de crudo de África, pero se ve obligada a importar del extranjero casi la totalidad de sus necesidades en productos refinados del petróleo”.

Refinación de petróleo en Nigeria paralizada

De hecho, según los tratados firmados por Nigeria en el sector industrial, en particular después de su adhesión a la Organización Internacional de Normalización (ISO), Abuja no tiene derecho a vender combustibles refinados en su propio país.

Sin embargo, la ONG suiza, formada por representantes de 167 países de todo el mundo, ha sido a menudo razonable con los países africanos. Ya se trate de medicamentos, productos alimenticios, metales y otros minerales procesados, obtener certificaciones ISO generalmente es solo una formalidad, incluso en la producción de petróleo.

En producción, sí, pero no en refinamiento. Sin embargo, esto plantea un problema real: desde la adopción en Nigeria de la ley sobre la legalización de la extracción artesanal de petróleo el pasado mes de diciembre, las refinerías de las empresas internacionales ya no son suficientes para frenar el crudo nigeriano.

Lea: ¿Qué es el G4, la nueva agrupación de países africanos?

Total, Eni, Shell, Exxon... hay muchas grandes empresas occidentales activas en Nigeria. Pero durante los últimos meses, la Corporación Nacional de Petróleo de Nigeria (NNPC), la empresa estatal, ha estado saqueando los activos de estas empresas, en particular gracias a la colosal ayuda del Estado. Después de comprar el 87% de los activos de Shell el año pasado, NNPC contactó a Exxon Mobil para participar en una futura venta de los activos nigerianos de la mayor.

Sin embargo, a pesar de esta rápida expansión de la NNPC, que hoy controla más del 50% de las instalaciones petroleras del país, así como las tres mayores refinerías, aún no ha obtenido respuesta de ISO en cuanto a la licencia de refinación. Tanto es así que el Estado tuvo que retirar del mercado, en enero, los combustibles puestos a la venta por la NNPC, porque carecían de normalización ISO.

Demasiada dependencia de ISO

De todos modos, Adeosun y Onyema han llegado a un compromiso con el comité parlamentario, que se propondrá a Muhammadu Buhari, sobre el subsidio al precio del combustible de más del 20%. También ofrecen un precio fijo controlado de $1,2 por litro de queroseno en lugar de los actuales $1,8. Pero todo esto se hará en detrimento del presupuesto estatal.

Sobre todo, esta solución amortiguadora no podrá poner fin a la crisis del combustible de Nigeria a largo plazo. Desde el conflicto ruso-ucraniano, los precios del petróleo importado han aumentado constantemente. Si Nigeria no logra refinar su propio petróleo o vender sus combustibles nacionales, no tendrá más remedio que importarlo a precios elevados.

Otra solución: dejar la Organización Internacional de Normalización. Una solución ya adoptada por otros estados africanos: Chad, Camerún, Congo-Brazzaville, Togo, Somalia o incluso Liberia… Estos seis países se niegan, desde 1947, a unirse a la ONG.

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