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Wie Straßensperren Rebellen und den Konflikt im Kongo finanzieren

Die Straßen der Demokratischen Republik Kongo sind ein entscheidender Ort, an dem sich Konflikte, illegale Besteuerung und Konfliktfinanzierung vermischen, schreibt Peer Schouten, Forscher.

Seit über einem Jahrzehnt, es ist Allgemeinwissen dass die Finanzierung der Rebellen in der Demokratischen Republik Kongo (DRK) eng mit dem Bergbau verbunden ist.

Der kongolesische Boden wurde 1904 zum ersten Mal von den Belgiern entdeckt und birgt eine enorme Menge an wertvollen Mineralien. In der Folge wurde die industrielle Ausbeutung von Kupfer und Gold zum Rückgrat des belgischen Kolonialismus, dann der Kleptokratie von Mobutu Sese Seko (einem ehemaligen Präsidenten).

Nachdem die Unterstützung für Mobutu während des Kalten Krieges geschwächt war, drangen gewöhnliche Kongolesen in Massen in die bröckelnden industriellen Bergbaukonzessionen ein, in der Hoffnung, dort eine Existenz zu finden. Heutzutage bestehen Hunderttausende dieser Bergleute auf diese Weise. Tief im Schlamm bis zu den Knien, oft für etwas mehr als einen Dollar am Tag, sind sie die Infanterie des Hightech-Sektors. Sie graben mit rudimentären Werkzeugen den Boden und liefern nicht nur Kupfer und Gold, sondern auch chemische Elemente wie Coltan, Wolfram und Tantal.

Diese unregulierte Ausbeutung hat Konflikte im Land geschürt. Einige der Abbaustätten werden entweder von Soldaten oder von Rebellen kontrolliert, die versuchen, "Miete" einzutreiben, bevor die Mineralien ihren Weg zu asiatischen Produzenten und westlichen Märkten finden.

Der Sondergesandte des Generalsekretärs der Vereinten Nationen für die Region der Großen Seen in Afrika betonte diese undurchsichtigen Beziehungen zwischen Konflikten und Mineralien hat das kürzlich bekräftigt

Der illegale Abbau von Mineralien bleibt die Hauptursache für Konflikte und Instabilität im Kongo.

Spender haben etablierte Richtlinien; Unternehmen sind strenger in Bezug auf die Due Diligence, und eine Vielzahl von Partnerschaften arbeiten daran, Rebellen und Soldaten aus den Bergbaustätten abzuziehen. Darüber hinaus wurden bemerkenswerte Fortschritte erzielt. In den letzten zwei Jahren wurden rund 400 der 2400 betreuten Standorte für frei von Konflikten erklärt worden sind. Dort verdienen handwerkliche Bergleute wahrscheinlich Geld, ohne Zwangsarbeit zu leisten oder hohe illegale Steuern zu zahlen.

Die Rebellen fanden jedoch andere Wege, um Geld zu verdienen. Von Bergbaustandorten vertrieben, versuchen sie einfach, die Straßen zu kontrollieren. Wer die Transportwege kontrolliert, kann Steuern erheben und wirtschaftliche Aktivitäten kontrollieren.

Tanz eine aktuelle Studie, wir haben kartiert fast 1000 Straßensperren im Osten des Kongo. In dieser Region bestand die Schwierigkeit darin, eine Straße ohne Straßensperren zu finden. Ich glaube, es ist an der Zeit, die Existenz dieser Straßensperren und die Unterstützung, die sie Rebellen und widerspenstigen Soldaten bieten, zuzugeben.

Das Land der tausend Straßensperren

Letztes Jahr tief im Osten des Kongo in der Provinz von Konflikten zerrissen von Nord-Kivu, General Mando, Chef der Mai-Mai Simba, der älter Kongolesische Rebellenbewegung und eine Vielzahl von Staatsbeamten und Militärs versammelten sich, um wichtige Verhandlungen zu führen. Das Ziel dieses Treffens war es, den Rebellenführer davon zu überzeugen, die Besetzung einer profitablen Goldmine einzustellen. Ein lokaler Forscher berichtete, dass Mando, nachdem er sich ihre Argumente angehört hatte, sagte:

Aber ich habe deine Taschen immer mit meinen Rezepten gefüllt. Wir alle haben davon profitiert. Frau Gebietsverwalterin, Sie haben Ihren Anteil immer erhalten. Und um mir zu danken, kommen Sie mit dem Militär - und damit sind es nur die, die jetzt von den Steuern profitieren! Geben Sie mir einen guten Grund zu gehen?

Nach einigen Stunden hitziger Debatten wurde eine pragmatische Lösung gefunden: Mando durfte unweit des Geländes einfach Straßensperren errichten, die die Ein- und Ausfahrt aus der Ferne belasten. Dieses System wäre etwas weniger profitabel als das direkte Einstecken der Goldproduktion, hatte jedoch den Vorteil, dass es viel einfacher zu verwalten und zu verbergen ist.

Dies ermöglichte es den Behörden, den westlichen Spendern zu erklären, dass die Stätte „konfliktfrei“ ist, und gleichzeitig den lokalen starken Mann zufrieden zu stellen.

Mandos Anekdote ist nur eine Geschichte unter vielen. Der Kongo ist die Heimat von rund 120 verschiedene bewaffnete Gruppen, und Straßensperren sind der Schlüssel zu ihrem Überleben. Dies gilt insbesondere für Rebellenführer, die in Gebieten leben, in denen keine Mineralien gefunden werden.

Während im Osten des Kongo Minenstandorte von bewaffneten Gruppen geräumt werden, begnügen sich Rebellenführer und Militärunternehmen, die an den Konflikten beteiligt sind, damit, Straßensperren zu errichten, um ihre Aktivitäten zu finanzieren. Die Straßen des Kongo sind ein Magnet für Erpressung, da jeder seine Produkte auf die Märkte transportieren muss.

Diese Strategie ist im Vergleich zum Diebstahl oder der Kontrolle eines Minengeländes einfach umzusetzen. Es ist viel einfacher, am Straßenrand zu sitzen, ein Seil zu spannen und einfach auf das Geld zu warten.

Karte mit Straßensperren.
IPIS

Auch für staatliche Akteure sind Straßensperren eine entscheidende Strategie. Der Kongo ist so groß wie Westeuropa, hat aber nur 2000 km asphaltierte Straßen. Da der Staat der Demokratischen Republik Kongo nur wenige Steuern erhebt, sind abgelegene öffentliche oder militärische Außenposten weitgehend "Eigenfinanziert" - staatliche Agenten erheben lokal Steuern, um ihren Lohn (oder ihr tägliches Brot) zu bezahlen - durch Straßensperren. Ihre Führer verlangen häufig einen wöchentlichen Betrag, der auf der Straße einzuhalten ist.

Daher wird alles, was sich bewegt, besteuert. Jeder Gegenstand, der zwischen Feld und Dorf, dann zwischen Dorf und Markt reist, unterliegt unterwegs einer Reihe kleiner Steuern.

Die Wege des Friedens?

Ein zwischen zwei Palmen gespanntes Stück Seil ist nichts weiter als ein Ärgernis. Wenn Sie es jedoch mit tausend multiplizieren, haben Sie eine bedeutende Quelle für die Finanzierung von Konflikten.

Die kongolesischen Straßen sind ein entscheidender Ort, an dem Konflikte, illegale Besteuerung und Konfliktfinanzierung miteinander verflochten sind. Fragen Sie jeden, der im Ostkongo lebt, wie sich der Konflikt auf sein Leben auswirkt, und er wird wahrscheinlich nicht abgelegene Bergbaustandorte erwähnen, sondern sich stattdessen über Straßensperren und die Preise für Lebensmittel beschweren. Für normale Kongolesen ist die Anhäufung von Steuern an Straßensperren ein Hauptproblem des aktuellen Konflikts, der zu exorbitanten Preisen für die grundlegendsten Konsumgüter in städtischen Gebieten führt - und dies für eine Bevölkerung, die versucht zu überleben ein Dollar pro Tag.

Das Problem der Straßensperren ist für die internationale Gemeinschaft nicht leicht zu lösen. Immer wenn eine wohlmeinende UN-Patrouille vorbeikommt, treten die Rebellen an den Straßensperren einfach beiseite, bevor sie ihre Aktivitäten wieder aufnehmen, indem sie ein Seil in die Straße legen, sobald die Friedenstruppen vorbeikommen.

Es muss jedoch eine Lösung gefunden werden. Eine mögliche Lösung besteht darin, Konfliktdaten zu einem Werkzeug gegen Missbrauch zu machen. Wir können zum Beispiel eine Anwendung entwickeln, um Missbräuche genau zu überwachen, damit wir die Behörden für die Vielzahl illegaler Steuern zur Rechenschaft ziehen können. So reizvoll die Geschichte der „Konfliktmineralien“ auch sein mag, die systemische Ausbeutung der Kongolesen während ihrer Vertreibung darf nicht außer Acht gelassen werden. Straßensperren untergraben die Fähigkeit der gewöhnlichen Kongolesen, Waren zu vermarkten – und zu überleben.


Peer Schouten, Sucher, Dänisches Institut für Internationale Studien

Dieser Artikel wurde von The Conversation unter einer Creative Commons-Lizenz neu veröffentlicht. Lesen originaler Artikel.

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