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Hat Botswana seine Diamanten wirklich noch in der Hand?

Botswana ist das zweitgrößte Diamanten produzierende Land der Welt und ein weltweiter Maßstab in diesem Sektor. Botswana-Diamanten geraten jedoch nach und nach unter die Kontrolle eines einzelnen privaten Spielers.

In Botswana ist der Bergbausektor, der vom Diamantenabbau dominiert wird, einer der effizientesten und profitabelsten. Es allein erwirtschaftet 22 % des Bruttoinlandsprodukts (BIP) und 38 % der Staatshaushaltseinnahmen und macht 80 % der Exporte und 23 % der Zolleinnahmen aus. Gaborone ist die Diamantenhauptstadt schlechthin. Botswana ist der erste afrikanische Diamantenproduzent und nach Russland der zweite weltweit. In der Diamantenwelt konkurriert Gaborone mit Antwerpen, Belgien, und Mumbai, Indien.

jedoch die Rezession aufgrund von Covid-19 verursachte einen Rückgang von 8,3% des botswanischen BIP im Jahr 2020. Dies erinnerte die lokale Bevölkerung unweigerlich daran, dass ihre Wirtschaft von privaten nationalen Akteuren, insbesondere aber ausländischen, in der Branche abhängig war. Der Internationale Währungsfonds (IWF) äußerte sich im vergangenen Mai besorgt und sagte, dass "die starke wirtschaftliche Abhängigkeit von Diamanten und intensive kontaktintensive Aktivitäten zum stärksten Rückgang des BIP in Subsahara-Afrika geführt haben".

Allerdings scheint es für den Staat Botswana schwierig zu diversifizieren, wenn wir den finanziellen Gewinn durch Diamanten und die Besteuerung von Bergbauunternehmen kennen. Botswana erhebt 22 % Steuern von Bergbauunternehmen und zwischen 10 und 15 % Lizenzgebühren auf Gewinne. Doch während Botswanas ausländische Partner unter der wirtschaftlichen Rezession leiden, spürt das Land die Auswirkungen ebenso wie andere Staaten, die von einem Rohstoff mit schwankenden Preisen abhängig sind. Und wenn Junges Afrika schildert mit einiger Befriedigung "die südafrikanische Erfolgsgeschichte" von De Beers, die den Bau eines Sortier- und Marketingzentrums in Gaborone ermöglichte, nicht sicher, ob der Konzern mit Hauptsitz in Luxemburg in Botswana so viel Gutes tut.

De Beers, König der Diamanten… und der Finanzen?

Das Bergbauunternehmen De Beers ist seit Jahrzehnten der erste Partner des Landes. Und in einer virtuellen Monopolsituation: Wenn das Unternehmen De Beers 65 % der in Botswana abgebauten Diamanten erntet, hält die Gruppe tatsächlich mehr Marktanteile, da sie zu 50 % an den beiden großen öffentlichen Unternehmen des Sektors, nämlich Diamond Trading, beteiligt ist Unternehmen Botswana (DTCB) und Debswana.

Die beiden 2006 bzw. 1969 gegründeten Unternehmen haben in den letzten Jahren alles getan, um die Staatseinnahmen zu steigern. In diesem Fall bedeutete das vom DTCB initiierte Sortierzentrum für Diamanten sofort einen Sprung von 2% nach Abzug der Staatseinnahmen.

Doch 2011 änderte sich alles und die Gewinne aus der Diamantenproduktion begannen für den Staat zu schwinden. Schuld daran sind öffentlich-private Partnerschaften (PPP). Finanziell war Botswana in dieser Geschichte nicht wirklich ein Verlierer. Vor zwei Jahren versicherte der Präsident der Bergwerkskammer, Charles Siwawa, dass diese PPP für das Land von Vorteil gewesen sei. „Wenn wir uns die Partnerschaft zwischen dem Konglomerat De Beers und dem Bundesstaat Botswana ansehen, sehen wir, dass die Regierung 85 % der Diamanteneinnahmen erhält und De Beers 15 %. Diese Beziehung zwischen der Regierung und De Beers war für uns sehr vorteilhaft “, sagte er gegenüber RFI.

Botswanas Grund, private Unternehmen in öffentliche Konglomerate investieren zu lassen, waren die Einnahmeverluste des Staates durch den Export von Diamanten nach London zum Verkauf dort. De Beers versprach dann durch die Übernahme von Anteilen an börsennotierten Unternehmen den Bau eines Sortier- und Vermarktungszentrums in Gaborone zu initiieren. Für ein paar hundert Dollar mehr pro Karat hat Botswana beschlossen, seine Souveränität aufzugeben.

Und die Folgen, wenn sie in den Staatskassen fast unsichtbar sind, sind wichtiger als sie erscheinen: Nicky Oppenheimer, der Chef von De Beers und Anglo American, hat in acht Jahren 50 % der beiden botswanischen Unternehmen gekauft. Das ist noch nicht alles, denn durch die Übernahme von 45% von De Beers über Anglo American erreichte Oppenheimer zwei weitere Ziele: Erstens verwässerte er De Beers und machte daraus einen transnationalen Konzern; zweitens verlegte er den Hauptsitz von De Beers nach Luxemburg und konzentrierte dort die vom Mischkonzern produzierten Währungen in Investmentfonds, an denen er auch Anteilseigner ist. Schließlich führte Oppenheimer trotz der Meinungsverschiedenheiten des Staates Botswana nach dem Brexit Anglo American wieder an der Londoner Börse ein, um die Schwankungen des Diamantenmarktes auszunutzen, wo er zu den absoluten Meistern in Großbritannien zählt.

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