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Covid-19 : des drones pour livrer les vaccins

Hope Consortium et Astral Aviation, une compagnie aérienne de fret basée au Kenya, vont distribuer des vaccins contre la Covid-19 dans toute l’Afrique. Après la réussite des livraisons des vaccins par drones au Ghana, le modèle sera reproduit sur tout le continent.

La compagnie aérienne kényane Astral Aviation a signé un accord avec Hope Consortium, une société de transport internationale basée à Abu Dhabi. Un partenariat axé sur la lutte contre la pandémie de la Covid-19. L’objectif est de rendre la logistique de distribution plus efficace, en facilitant la livraison de vaccins. Afin de couvrir les régions les plus inaccessibles, des drones d’Astral Aviation seront utilisés. Des drone qui seront déployés à partir d’un aérodrome à Nairobi, équipé de 9 kilomètres carrés d’espace de stockage frigorifique.

Dans le cadre de l’accord, les deux entités se concentreront sur la coopération intra-africaine pour améliorer la distribution des vaccins dans toute l’Afrique. Le modèle de livraison via drones avait été testé au Ghana pendant le mois d’août. Une opération qui avait été un véritable succès. Hope Consortium utilisera le réseau complet, les technologies et l’expertise du marché d’Astral Aviation pour atteindre son objectif, qui est de rendre disponibles des vaccins dans les régions les plus enclavées. « L’alliance assurera la livraison en temps opportun des vaccins et des fournitures essentielles aux 54 pays africains », assure un communiqué d’Astral Aviation.

La compagnie aérienne kényane exploite actuellement une flotte de 14 avions-cargos et fournit des solutions innovantes, flexibles et rentables basées sur des drones intégrés UAV (Unmanned Aerial Vehicle) et UAS (Unmanned Aerial Systems), mais aussi des solutions de stockage qui conviennent parfaitement à la distribution de vaccins et d’autres produits médicaux. Depuis plusieurs années, les drones ont montré leur utilité dans plusieurs secteurs en Afrique subsaharienne. Notamment dans ceux de l’agriculture, de la cartographie, de la prévention des dégâts des catastrophes naturelles et, bien sûr, de la santé.

Abu Dhabi, la plaque tournante des vaccins

La collaboration entre Hope Consortium et Astral Aviation permettra une capacité de livraison de vaccins sur son réseau de cargos réguliers et affrétés, en plus des solutions et systèmes de drones vers l’Afrique, afin de faciliter les programmes de vaccination. Le programme testé au Ghana depuis l’été dernier a prouvé son utilité : il dispose d’une capacité de livraison allant jusqu’à 2 000 vaccins, pour des délais variant entre quelques minutes et trois heures, sur un rayon de 300 kilomètres autour de la piste d’atterrissage la plus proche.

Commentant l’accord, Sanjeev Gadhia, PDG d’Astral Aviation, a déclaré : « Nous sommes vraiment honorés de nous associer au Hope Consortium et de participer à la distribution de vaccins Covid-19, sur la base de nos antécédents dans la réalisation d’initiatives humanitaires et de vols de vaccins en Afrique ». Astral avait également été sélectionné par le Fonds des Nations unies pour l’enfance (Unicef) pour effectuer le transport aérien de vaccins dans le cadre de l’initiative Covax de l’Union africaine (UA), via la Plateforme africaine de fournitures médicales. Pour rappel, Astral Aviation, grâce à sa filiale qui s’occupe de la technologie des drones Astral Aerial, avait remporté le prix de l’innovation mondiale IATA Air Cargo pour son système de gestion du trafic par UTM en 2017.

Quant au partenaire d’Astral, Hope Consortium, il pourra renforcer ses chaînes d’approvisionnement de bout en bout, nécessaires à la distribution de vaccins depuis sa base d’Abu Dhabi vers tous les pays africains. Les Emirats arabes unis deviennent progressivement responsables des transferts de vaccins indiens, chinois et russes dans le monde entier. Robert Sutton, responsable des ports d’Abu Dhabi, estime que « l’Afrique a toujours été un marché hautement prioritaire pour Hope Consortium, et à cette fin, nous sommes ravis de nous associer à Astral Aviation ».

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